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[评测] 目前最详细的MINIBRUTE中文技术文章

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发表于 2012-11-1 10:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
目前最详细的MINIBRUTE中文技术文章
译文:刘陆伟   文章来源:soundonsound   

如果你是有一定年纪的键盘手,你应该会为一款新的模拟合成器(尤其是它还带了键盘)的上市而兴奋,有时这种兴奋是值得的,有时却不是。不管怎样,这款Arturia MiniBrute有些与众不同的地方。它的价格和二手的Roland SH09 、SH101、ARP Axxe、Explorer差不多,比二手的Roland SH1、 ARP ProSoloist、Korg MS10还要便宜。我们知道Arturia是一个插件厂商,现在开始出模拟硬件了,这事有点蹊跷。你该为此感到兴奋吗?

结构
Arturia以前从没出过模拟设备,他们自己很清楚用DSP来再现模拟电路,和直接设计出一个好听的模拟电路是两码事。在研发MiniBrute的过程中,他们和模拟合成器大师Yves Usson(来自YuSynth)进行了合作,接下来我们想知道,作为他们的第一款模拟合成器产品,它足够成熟吗?

我首先注意到的是MiniBrute的体积,它很小,不过很结实,灰色的铝制底座看上去很专业,旋钮和推子很多,但是面板不至于太拥挤。它的内部信号链是,一个模拟的压控振荡器(voltage-controlled oscillator),接一个压控多模式滤波器(voltage-controlled multi-mode filter)和压控放大器(VCA),两个模拟contour发生器(analogue contour generator)和两个模拟调制器(analogue modulator)。尽管如此,它也不是完全没有数字成分,它有一个软件控制的琶音器,它还能发送和接收MIDI信号,以及电压和门限信号。

声源

我之前提到的那些合成器和MiniBrute都有一个共同点,就是它们都只有一个振荡器。不过,MiniBrute的振荡器可能是我见过的没有调制器的合成器里最先进的。

首先,每一种波形——锯齿波、脉冲波、三角波和白噪声——都同时可用,而且你可以在六通道的振荡器调音台里控制它们相对的量。
其次,每一种波形都有各自的波形成型器。比如锯齿波所对应的就叫做超级锯齿波(Ultrasaw),它可以在原始信号里增加两个移动相位之后的锯齿波复件。第一个复件是以固定的1Hz频率来调制的,同时你可以控制每秒钟调制的深度和速度(由一个专门的LFO发生,从0.05Hz到50Hz),因此可以产生轻柔的合唱(Chorus)效果和狂野的晃动(Wobbliness)效果。对于脉冲波来说,波形整形是通过脉冲宽度调制(PWM)来实现的,它可以通过一个正极性或负极性的滤波器包络来实现,或是通过主低通滤波器(LFO),或者二者皆用。对于三角波来说,它的波形成型器叫做金属化器(Metalizer)。在低数值的时候,它能够发生一些高次谐波来制造出一些不同寻常的音色。当你增加量的时候,音色变得尖利和明亮,甚至会得到一种早期的数字合成器音色。
再次,它有一个次低音振荡器(sub-oscillator)。你可以选择方波或者正弦波,比振荡器音高低一个或两个八度。你或许觉得它听上去没什么了不起,不过它能够让音色更结实,极大地增加了音色可塑性,你可以用它制造出要人命的贝司!
最后,MiniBrute还有一个音频输入口可以让你输入外部设备的声音来进行处理,你可以给音色增加一些模拟的温暖感,或者极端的效果,就看你连接什么设备了。后面板的Gate Source开关允许声音连续地通过合成器,或者用键盘来触发contour发生器以得到动态效果。在使用MiniBrute的软件的时候,你可以设置一个电平值,当信号超过这个电平值的时候就可以触发contour发生器了。

滤波器

MiniBrute的滤波器提供以下几种模式,12dB每倍频程的低通滤波器,6dB每倍频程的高通滤波器,带通滤波器和陷波器。它的截止频段很宽(官方说从20Hz到18kHz),在高Q值的时候可以自己震荡。我测试过之后发现,不需要通过它内部其他模块的参与,滤波器本身产生的波形最低可以到260Hz,最高到10kHz(更高之后声音就开始失真)。
对于控制截止频率而言,方法有很多:可以用专门的音色包络contour发生器,可以用LFO,可以用调制轮,可以用触后……它还有一个开关,可以在快速的contour响应(1毫秒到1秒)和慢速(10毫秒到10秒)的contour响应之间选择。
但是我认为对于这类合成器来说,12dB每倍频程的滤波器是个奇怪的选择。用户们一直强烈要求的是24dB每倍频程的滤波器。如果Arturia想用别的,那也可以模仿一下ARP4012和4075滤波器,甚至是SSM或CEM滤波器。而MiniBrute的滤波器是在Nyle Steiner的Synthacon滤波器的基础上发展起来的。
我之所以担心,是因为Synthacon现在受到追捧不是因为它很棒而是因为它很稀少,而它之所以稀少是因为Steiner-Parker没有卖出去多少,而之所以没卖出多少的一部分原因是,尽管它可以做出疯狂的噪音、奇怪的音色和声音效果,但是它在制作传统合成器音色和对于声学乐器的模仿方面却不怎么样。
我问了Arturia为什么会做这样的选择,他们告诉我“我们想用最少的部件来得到最大范围的声音创作可能性,让每一项部件都最优化。我们只选择一种滤波器,而它应该是一个多模式的。我们本来可以重新设计一个,但是在已有的设计上改进是更合理的做法,因此我们研究了其他合成器里用到的滤波器,把它们分为两类。第一类是很多美国和日本厂商使用的24dB每倍频程的滤波器。第二类是一些俄国、英国以及一些不太知名的厂商所设计的不太稳定的滤波器,我们发现这一类的大多数好像是12dB每倍频程的设计,要比第一类的声音更猛,响应也更加非线性。当然,很多用户想要Moog那样的声音,但是这样的路线好像太保守了。我们也拒绝了第二类设计因为它们太个性化了。我们排除了很多选项直到我们发现了Steiner-Parker滤波器,它在声音多样性和侵略性上达到了一个好的折中。它没有在其他任何现代合成器中使用的事实,也意味着MiniBrute会和目前市面上所有其他的合成器的声音都不一样。不过我们没有停留在这一步,我们的Brute Factor已经将Synthacon提升到了一个新的高度,从温柔的声音整形到暴风骤雨般的声音都能做到。”

Brute Factor?那是什么?

信号链的末端一般是一个VCA(有专门的包络发生器)。很久以前,Minimoog的狂热爱好者们发现他们可以把VCA的输出信号通过外部的信号输入口来送回到合成器,根据这个外部信号通道的增益的大小,可以让声音加厚,或是制造出难以控制的混乱声音。现在,MiniBrute内置了这个信号环路,你不需要再用单独的线路来达到这一点了,“Brute Factor”就是可以控制这个增益的旋钮。你可以想象,Steiner-Parker滤波器加上Moog式的音色特点,构成了MiniBrute独特的声音。

调制和效果

MiniBrute的调制量的大小在同类合成器里是出众的。我上面已经提到了它的超级锯齿波LFO以及可以编程的主LFO,不过MiniBrute还有第三个LFO专门给颤音(Vibrato)效果。它能发生三种波形:一个中心在零的正弦波,一个可以在原始音高之上产生向上或向下四个半音的颤音的方波。你可以通过调制轮或(和)触后来控制这个效果的振幅,非常有表现力。
下面我深入研究一下可编程的主LFO,它能产生六种波形,可以控制脉冲宽度调制(PWM)和Metalizer效果,它可以控制振荡器音高(以得到vibrato效果),或是滤波器截止频率(以得到growl声)或是音频放大器(以得到tremolo效果)。它的内部时钟能产生介于0.1Hz和100Hz(足够高到可以制造频率调制、ring调制和振幅调制类的效果)之间的频率,它还可以同步到琶音器的时钟,因此你可以根据琶音器的时间来锁定调制效果的频率。
再说说琶音器。有向上、向下、上下和随机四种模式,可在四个八度内选择,音序可以再现诸如“On the run”和“Karn evil 9”这样的歌曲,MIDI同步功能(使得MIDI同步的调制成为可能),六个step ratio,六个“摇摆(swing)”设置,以及可以Tap tempo设置速度,以上功能可以提供很强的声音塑造能力——对于如此小的合成器而言。
我刚才提到了,触后可以用来控制vibrato的量,不过它也可以控制滤波器的截止频率(尽管不能同时使用)。同样的,调制轮可以控制LFO的量(也能控制PWM和Metalizer)或截止频率。这些使得Minibrute在表现力方面要比大多数老式合成器强得多。就拿铜管声音做个例子吧,你可以用调制轮控制LFO来增加亮度,可以用触后来控制vibrato LFO来增加vibrato。弯音范围是上下12个半音,用它可以增加一些滑音。你能够得到一些不错的音色,不管是演出用还是录音用。

实际操作


MiniBrute使用一个12VDC电源。开机之后,建议先让它有五分钟的预热时间,之后再演奏。
它的声音怎么样?一开始,我按照我自己想要的效果去调节它,对于我这种喜欢36dB每倍频程的口味的人来说,它的滤波器似乎有些太松弛无力了,音色的包络也不对我的路子。但是时间长了,一切开始上道了,我得出了一些我很喜欢的声音。
首先是一个深沉的、咆哮的贝司音色。我用了锯齿波,和在慢速率下的超级锯齿波,制造出两个音调很接近但又不一样的双振荡器音色。我进一步用一个LPF调节它,把contour设置到了slow。把Octave设置为-2,不需要其他的调制或控制,就得到了一个深沉的、有力的贝司音色,我喜欢。
一旦当我和MiniBrute混熟了,好的音色就不断冒了出来。我制作出了小号、大号、笛子的音色,然后做了一些有力的主奏音色——结合了超级锯齿波和次低音振荡器——听上去一点儿也不像是一个单振荡器的合成器能发出的音色。
接下来,我试了试脉冲波,使用滤波器包络让周期变窄(可以光用PW旋钮完成),得到了Selmer键盘的音色。然后我试了下三角波还有Metalizer。你能用它玩出很多花样!我做的音色之一,是用Metalizer处理三角波,响应一个AD滤波器包络和慢速LFO调制,滤波器用了高Q值,同样跟随这contour,把Brute factor开到一半。当加入了琶音器之后,这声音能把我楼下埋的死人唤醒!你可以花时间去做出各种音色:从延绵的、扫波的音色变化,到尖利的、透亮的音色。如果我有足够的时间,我还想试试把我的metalized音色采样下来然后多声部播放看是什么效果。我估计那样会很有趣。
就这样,我还没有开始混合波形呢!当然,不是所有的方面都那么好,有一些缺陷——比如调制的深度不够,或者滤波器太非线性——应该在出厂之前就纠正。当把锯齿波和脉冲波混合到一定程度的时候,声音听起来甚至像是相位抵消了一样,不过我理解这也是设计的一部分,而且不会得到解决。此外还是有一些局限性,比如delay的缺失,以及对主LFO动态控制的缺失。不过,就算这样,和它提供的可塑性相比,这些缺失也就不那么重要了。在玩Minibrute的时候,让我想起在朋克摇滚兴起使得键盘手看上去很傻的时代之前,玩合成器是多么有趣的一件事啊。
还有一件事让我不吐不快。对于我这样的老家伙来说,键盘音域太窄了(好在键是全尺寸的)。只有两个八度确实让它很小巧,会讨好一些人,但是对于另外一些用户来说可不是这样。我希望能出37键的版本或49键的版本,在键盘的左侧带有弯音轮和调制轮。Arturia,给点力啊!

Minibrute可以用作midi音源。你可以用一个arturia自己的49键MIDI控制器来控制它,它对于音符的开关、八度的移位、弯音和触后的响应都很好。这会让Minibrute变成一件很棒的独奏乐器。


结论

Minibrute没有预置、没有菜单,也没有各种附件。简而言之,它是个复古派的模拟合成器。好处是,对于这么小而且低价位的合成器而言,它提供了很多的功能,而且听上去像个模拟合成器该有的声音。你该庆幸Arturia带来的不是又一款低档的“贝司合成器”(意思是,它们的局限性太大以至于只能用来玩些低音)。按照厂家的说法,Minibrute的推出是要达到四个目标:无与伦比的模拟声音,直观的操作界面,出色的性价比以及毫不妥协的品质。我说不好到底有没有妥协……不过我能确定它确实有着“真实的”模拟声音,使用起来很简单,而且只要429欧元。事实上,如果在价位差不多的二手SH101、Axxxe、MS10等之间相比,我还是会选择MiniBrute。它的声音调色板要更加多样化,连接口更多。所以,作为总结,我现在可以回答我自己的问题了:没错,你应该兴奋;没错,这是一个成熟的合成器。
其他选择
尽管我们生活在一个模拟合成器的黄金时代,我却一下子想不出一个MiniBrute的替代品。最接近的,要数Analogue Solutions出品的Leipzig键盘了,还有Dave Smith Instruments出的Mopho键盘。尽管Mopho比Minibrute更贵,但是它也更强大,不过它没有“一个旋钮对应一个功能”的用户界面,而且尽管它的信号是100%模拟的,很多其他的功能却不是。



参数记忆
曾几何时,音色的参数都被潦草地记在啤酒杯垫子上,或者在合成器的控制面板上贴上贴纸,标记着旋钮应该指向哪。作为对于70年代的光荣回归,Arturia提供了10个预置单,你可以记录自己的设置。我并不认为这是种倒退。我自己是通过调节旋钮,搞清楚某种设置会导致什么的声音,这样一步步学习如何调节合成器的。我希望看见新一代的合成器手去学学他们的合成器是如何工作的,而不是漫无目的地乱拧一气,期望能碰巧得出个好音色。



MiniBrute自带的软件

MiniBrute自带的软件只有两页。第一页是合成器的设置,可以选择MIDI通道,选择三种力度和触后的曲线,LFO的重新触键的开关,音频门限预置的三种选择,三种键盘触发模式的选择,连音的开关,和琶音器保持模式。还有个力度开关。图形用户界面看上去是清晰和直观的。第二页是固件升级。


后面板
MiniBrute有很多接口。在面板的右侧,你能看到MIDI进和出,USB口(用来使用自带软件)。接下来是Gate source开关和三个音频接口:进、出、耳机口,全部是非平衡的四分之一英寸接口。右侧是四个控制输入(Gate In, pitch CV, filter cutoff frequency CV 和VCA gain CV)和两个控制输出(pitch CV 和 gate out),全是3.5毫米接口。
等等……MIDI输出?不可思议,MiniBrute还可以作为一个复音MIDI控制器,发送音符开关、触后、弯音、调制轮和力度信息!





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发表于 2012-11-4 23:33 | 显示全部楼层
这个产品对了解基本的模拟合成器 还是很容易上手的。
面板操作一目了然 说明书也很有意思
厂家有详细的 入门级的介绍和说明 并且还有图示
挺不错的
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发表于 2012-11-4 23:36 | 显示全部楼层
原始棉布人 发表于 2012-11-4 23:33
这个产品对了解基本的模拟合成器 还是很容易上手的。
面板操作一目了然 说明书也很有意思
厂家有详细的 入 ...

兄弟 你連這個都有了解?
發帖人正是nord的中國代理經理。
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发表于 2012-11-4 23:51 | 显示全部楼层
面包老师
今年的上海展会 我看过这个琴
说明书也看了看
ARTURIA 之前出的MIDI 键盘 我就挺喜欢的
主要还是卖它的模拟合成软件,但是声音 经典但是很复古
对于声音和音色的理解很有限 可能还是不能很好的驾驭
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发表于 2012-11-5 00:18 | 显示全部楼层
原始棉布人 发表于 2012-11-4 23:51
面包老师
今年的上海展会 我看过这个琴
说明书也看了看


我看了11月的键盘杂志 还有一些國外論壇對它的評價 很不錯 挺高的 只是 我對它了解不深
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发表于 2012-11-5 00:20 | 显示全部楼层
面包 发表于 2012-11-5 00:18
我看了11月的键盘杂志 还有一些國外論壇對它的評價 聽高的 只是 我對它了解不深

面包老师
我也谈不上了解 真的了解还是得在使用中慢慢的发现
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